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新快报:负债40亿美元 86岁“米高梅”破产

2010年11月05日11:22金羊网-新快报我要评论(0)
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新快报:负债40亿美元 86岁“米高梅”破产

米高梅影业公司标志

1924.5.17-2010.11.3

一切来得猝不及防而又在情理之中,洛杉矶时间11月3日早晨,曾出品过《乱世佳人》(电影版 电视版)、《猫和老鼠》、《007》系列电影的美国著名电影公司米高梅(MGM),由于无力偿还40亿美元的巨额债务,正式宣布破产保护。“狮子吼”至此作古,一代电影帝国大厦将倾。

此前,亿万富翁、著名企业投资家卡尔·伊坎曾购买了米高梅20%的债务,并且致力于推动该公司与自己控股的狮门影业公司合并。近日,米高梅债权人与伊坎达成协议,伊坎放弃了合并计划,同意由他来实施预组破产方案。

预计米高梅会在一两个月内脱离破产保护,届时将由望远镜娱乐公司的共同创始人加里·巴伯和罗杰 ·伯恩鲍姆担任米高梅联合首席执行长。

米高梅10月29日宣布,在持有该公司近40亿美元债务的债权人中,至少约三分之二的债权人和逾半数的个人债权人投票批准该预组破产计划,重组存在的票数障碍已基本扫清。

米高梅是好莱坞一家有着86年辉煌历史老牌电影公司,推出过包括《乱世佳人》在内的一大批经典影片,并先后200次在奥斯卡金像奖颁奖仪式上折桂。米高梅电影公司的雄狮利奥标志一度被当成了美国的象征,它旗下巨星云集,曾创造每周推出一部电影的神话。

近年来,由于一直没有推出成功的影片,加上积欠了40亿美元的债务,米高梅的前景十分惨淡。

破产原因之一:政策人才双失

1924年,好莱坞小电影制片公司老板路易斯·梅耶加盟米特罗电影制片公司,成立米高梅公司。第二年,作为总经理的梅耶就大手笔推出了片长为2小时24分钟的《宾虚》,当时的票价是50美分,票房却高达400万美元,成为当时最热门的电影。

几年后,米高梅每年要生产四五十部影片,几乎每部电影都挣钱。而米高梅对奥斯卡奖项的全面攻陷使得当时流传这样一句话:“只要签约米高梅,就一定能赢奥斯卡。”那是米高梅公司的黄金时期。

上世纪40年代,在梅耶的精心打理下,米高梅一直是好莱坞最大、最有影响的集制片、发行、放映于一身的电影公司。米高梅旗下曾聚集了克拉克·盖博、斯宾塞·屈塞、加里·格兰特、琼·克劳馥、凯瑟琳·赫本、葛丽泰·嘉宝、伊丽莎白·泰勒、费雯丽等许多老牌明星。相应的,出产的电影也佳作居多,票房更是盆满钵满,曾出品《绿野仙踪》、《魂断蓝桥》、《费城故事》、《乱世佳人》、《日瓦戈医生》等佳作。

然而,“二战”后,米高梅受到了一连串的打击。

1948年,《反托拉斯法》波及电影业,制作公司被要求只管制片,不能兼顾发行和影院业务,以此避免垄断。树大招风的米高梅不得不放弃了部分业务,并减产影片,收入一落千丈。雪上加霜的是电视的诞生,它分流了大量电影观众。以至于到1957年,米高梅持续了30年盈利的局面被打破。创始人之一路易斯·梅耶的被迫离去,也给米高梅带来运营上的重创。

此后,虽然翻拍成名作《宾虚》再创辉煌,但此时的米高梅已经表面风光、内里中空,在随后的10年里连年亏损。

破产原因之二:“没靠山”是致命伤

如果“政策”缺失,对每一个制片公司的影响是一样的,那么,在同样的背景下,米高梅的没落,现在看来,致命伤应该就是渠道缺失,背后没有靠山,没有传媒集团做后盾,无法打通产业链。

由于没有任何有线电视频道、电视网络或宽带管道,像米高梅这样的独立制片公司自然处处受制于人。

影视产业一直以来具有“火车头效应”,也就是在电影制作的带动下,发展与影片相关的产业,比如发行DVD、图书出版、玩具和纪念品制造、主题公园等等,以衍生上下游产业链的方式获得远远高于电影制作发行本身的利润。然而,在米高梅这种独立制片公司,“火车头效应”很难体现。

而同为好莱坞六大电影公司的环球影片公司被美国NBC全国广播公司收购,派拉蒙影业公司被维亚康姆收购,二十世纪福克斯则隶属传媒巨头默多克,新线电影公司和华纳兄弟影业公司则同属时代华纳。虽然近年来米高梅也在与电视机构合作,比如与CNBC亚太公司组建合资企业,开播电影卫星频道等,但是它进入市场太晚,占据市场份额太小,根本还来不及施展,公司就已经到了濒临破产的边缘。

破产原因三:资本运作失败

1957年首次亏损之后,米高梅一直没能再盈利。1970年,美国赌业大亨柯克·克尔科里恩买下米高梅。热衷于赌场和宾馆业的柯克将资金套现拿去投入赌博业,令米高梅与电影业越来越远。此后,柯克曾两次将米高梅转卖,又两次买回,使米高梅饱经磨难。

所以,从上世纪80年代起,华纳兄弟、二十世纪福克斯等竞争对手慢慢占领了多元化题材的市场,使新商业电影成为好莱坞的趋势。而同一时期,米高梅投资的《风语者》则彻底惨败,宣告无论从电影技术还是艺术上,它都错过了好莱坞工业的转型期。

虽然在上世纪80年代初米高梅静悄悄地吞并了同病相怜的联美公司,享受到了007系列电影的份额,但实际上赔多赚少。

2005年,索尼公司以48亿美元收购了米高梅,此时的米高梅已经身负20亿美元的债务了。最令人遗憾的是,索尼的出手虽然阔绰,却并没有从根本上改变米高梅每况愈下的趋势,原因很简单——单纯的资金注入注定只能像以往米高梅的运作那样打水漂,必须拿出行之有效的改革方案——但索尼和米高梅都没做到。

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[责任编辑:lilylin]
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